3500 ans de sionisme

On trouve a Jerusalem d’anciens abris bus reaffactes en bibliotheques publiques et gratuites ou les gens viennent deposer les livres qu’ils ne veulent plus et prendre d’autres qui les interessent. C’est comme ca que j’ai trouve un gros livre intitule « Histoire de la Terre d’Israel » de 1979, edite par le ministere de la defense, et ecrit par les meilleurs historiens et archeologues de l’epoque.

Le livre retrace l’histoire de notre terre depuis la prehistoire jusqu’a 1882 et les debuts du sionisme moderne, sous un angle scientifique rigoureux mais aussi, et c’est ce qui etait raffraichissant, avec une optique sioniste clairement assumee et difficilement imaginable dans le monde academique israelien actuel. L’ouvrage adopte aussi une attitude qu’on qualifierait de « conservatrice » concernant les evenements bibliques, c’est-a-dire que le Tanakh est considere comme une source primaire comme une autre jusqu’a preuve du contraire et donc fiable, et les auteurs montrent que l’archeologie s’accorde parfaitement bien avec le recit biblique.

Une place particuliere est accordee a la periode du second temple mais toutes les epoques sont couvertes. On repete souvent que la presence juive sur la Terre d’Israel n’a jamais cesse mais c’est assez different quand on le voit et l’etudie avec attention. Historiquement la population de la terre d’Israel a ete assez faible, de l’ordre du quart de million, sauf pendant le Premier Temple (probablement le double), et la fin du Second Temple – les estimations varient de 500,000 a 5 millions d’habitants, probablement autour de 2 millions, Juifs en majorite. Cette majorite, qui d’ailleurs parlait hebreu contrairement a l’idee souvent repandue que l’hebreu etait deja une langue morte remplacee par l’arameen, a perdure jusqu’au moins la fin du 2eme siecle. Ce ne sont pas tant les massacres et les deportations suite aux revoltes contre Rome qui ont reduit la population juive – meme si ca a joue un role significatif – que l’emigration face a l’aggravation progressive de la situation economique de la region et des Juifs en particulier. A ceci s’est rajoute l’immigration chretienne massive au 4eme siecle apres la conversion de l’Empire romain. Le pays retrouve alors sa population du 1er siecle (voire plus), mais pas pour longtemps – epidemies, guerres, crises la reduisent puis la conquete arabe transforme le pays en desert.

L’histoire de la domination arabo-musulmane d’Israel c’est celle de la transformation du pays en desert, la nomadisation de sa population, la destruction de son economie, a tel point que durant toute la periode le pays n’a guerre que 150,000 a 200,000 habitants. Contrairement a certaines theories en vogue, les Juifs n’ont pas oublie la terre d’Israel et n’ont pas attendu la venue du Mashiah pour y retourner (c’est une attitude extremement recente, consequence de plusieurs crises). L’alya, individuelle, par dizaines, par centaines, n’a jamais cesse au cours des 1000 dernieres annees. Et pourtant il n’y avait que 7000 Juifs en 1800 en Israel. Certains ont imagine que les conversions au christianisme et a l’islam expliquent cette faiblesse numerique. Nous n’avons aucune donnee sur le sujet et rien qui indique qu’il s’agisse d’un phenomene significatif. La cause premiere du declin est restee l’emigration. Plus de Juifs quittaient Israel que ne venaient parce que la situation economique et securitaire du pays etait catastrophique la plupart du temps, surtout pour les Juifs, ecrases d’impots, soumis a l’arbitraire et au chantage, expulses, assassines, voles, et presque jamais defendus par personne. Cependant la Galilee en particulier a garde une population antique de fermiers juifs pratiquement jusqu’a l’epoque sioniste et Tiberiade est restee une ville juive, quand elle etait peuplee, ce qui n’etait pas toujours le cas, aussi jusqu’au bout ou presque.

En ces jours ou Ahmed Tibi se voit deja au gouvernement et clame que le concept meme de Terre d’Israel est « colonialiste », il est important de se rememorer la verite historique.

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