Pourquoi les médias occidentaux mentent au sujet d’Israel

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Article publié sur The Times of Israel en français

Depuis au moins la guerre du Liban en 1982, les médias occidentaux semblent avoir choisi de déformer, mentir, et travestir la réalité du conflit entre Israel et les Arabes. Ils accordent une importance démesurée à un conflit somme toute assez mineur et marginal, ils dépeignent l’Etat d’Israel comme systématiquement fautif et en tort, quoi qu’il fasse, tandis que les Palestiniens remplissent le rôle d’éternelles victimes passives et dépourvues de capacité à être les acteurs de leur propre drame.

Le dernier conflit avec Gaza semble avoir réveillé quelques esprits, et je recommande en particulier la lecture de ces deux superbes articles, parmi les meilleurs jamais publiés sur le sujet (les deux en anglais):

1. Une analyse extraordinaire de Richard Behar sur Forbes.com, longue mais qu’il faut absolument lire, qui déconstruit systématiquement le discours médiatique pendant le conflit à Gaza.

2. Le témoignage du toujours excellent Matti Friedman sur son travail à l’AP, une des deux plus grandes agences de presse mondiale, dans le bureau de Jérusalem, entre 2006 et 2011.

Pour compléter ce qu’ils racontent, je peux donner un petit témoignage personnel, assez ancien mais toujours d’actualité.

Fin 1998, les étudiants israéliens avaient lancé une grande grève afin de réclamer la baisse de 50% des droits d’inscription à l’université. J’étais à l’époque parmi les responsables de l’Union des étudiants de l’université hébraïque de Jérusalem et très actif dans le mouvement, essayant – vainement, et d’ailleurs tant mieux – d’expliquer à mes comparses israéliens comment on faisait une grève étudiante en France – pas du tout de la même façon. J’avais même été interviewé sur le sujet avec mon ami Dror Even Sapir (aujourd’hui présentateur sur i24news) par Yonit Levi, alors jeune journaliste débutante (et aujourd’hui la plus célèbre présentatrice du journal de 20h d’Israel).

J’ai alors été contacté par le journaliste français John Paul Lepers qui travaillait au « Vrai Journal » de Karl Zero sur Canal +. Il souhaitait faire un reportage sur la grève étudiante et avait besoin de quelqu’un, francophone, qui puisse le guider sur le terrain.

Je l’ai rencontré avec son équipe dans leur hôtel. Ils avaient choisi un établissement arabe de la vieille ville de Jérusalem et ils fêtaient l’arrivée du Beaujolais nouveau quand je suis arrivé. Je les ai emmenés manger à un de mes endroits préférés de Jérusalem, la Cinémathèque, avec sa vue magnifique sur les murailles.

Là, John Paul Lepers m’a expliqué son approche: il venait filmer les gentils étudiants qui font la grève pour la reprise du processus de paix et contre l’argent qui va aux écoles talmudiques des méchants ultra-orthodoxes partisans de la guerre et de la colonisation qui soutiennent l’ultra-nationaliste extrémiste Binyamin Netanyahu.

J’ai gentiment passé plusieurs heures à lui expliquer que cette vision des choses était « légèrement » en décalage avec la réalité. Les étudiants voulaient uniquement une baisse des droits d’inscription, rien d’autre, et prenaient bien garde à justement ne pas apparaitre comme motivés politiquement, ni pour le processus de paix, ni contre les ultra-orthodoxes qui siégeaient au gouvernement et donc pouvaient faire capoter l’acceptation de leurs demandes s’ils se sentaient agressés directement ; en fait, les ultra-orthodoxes n’avaient strictement rien à voir dans cette histoire ;  ils n’étaient d’ailleurs pas particulièrement « pour la colonisation », ne se définissant pas comme sionistes ; d’ailleurs le monde ultra-orthodoxe n’est pas un bloc, il faut différencier les haredim ashkénazes des séfarades, les lithuaniens des différentes cours hassidiques aux positions diverses, sans compter d’autres courants plus marginaux ; peut-être voulait-il parler des sionistes-religieux qui eux étaient, généralement, partisans de l’implantation sur toute la Judée-Samarie ; mais certains leaders étudiants étaient justement issus de cette mouvance, etc…

A la fin, John Paul Lepers m’a regardé avec un regard consterné et m’a dit « mais c’est beaucoup trop compliqué pour nous ça ».

Malgré tout je l’ai accompagné quelques temps, le présentant aux étudiants qui manifestaient et à ceux qui étaient allés jusqu’à faire grève de la faim. Ils avaient le même discours que moi, et cela ne lui plaisait apparemment pas. Il essayait de les pousser dans leurs retranchements, de leur faire avouer que tout était de la faute des ultra-orthodoxes ou de l’absence d’avancées du « processus de paix », en vain.

Au final, le reportage a été diffusé dans le « Vrai Journal » de Karl Zero, il a été très court, et disait en substance que: les gentils étudiants font la grève pour la reprise du processus de paix et contre l’argent qui va aux écoles talmudiques des méchants ultra-orthodoxes partisans de la guerre et de la colonisation qui soutiennent l’ultra-nationaliste extrémiste Binyamin Netanyahu.

Il est venu sachant ce qu’il allait dire. Confronté à une réalité totalement différente, il a préféré s’en tenir à ses idées préconçues et raconter l’histoire qui lui plaisait. Il est probable que la véritable histoire n’aurait pas intéressé son rédacteur en chef, elle ne collait pas au discours préconçu sur Israel et il fallait bien justifier un voyage couteux en Israel. Et au diable les faits et la vérité.

Pour les journalistes des massmedias, la réalité doit s’adapter aux formats narratifs pré-existants et dominants dans leur profession, pas l’inverse. Ce n’est pas un hasard si, chaque fois que ces journalistes parlent d’un sujet que vous connaissez bien, vous constatez qu’ils disent plus ou moins n’importe quoi. Cela ne se limite pas à Israel. C’est juste probablement le cas le plus extrême de ce phénomène.

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